23 januari 2008

Till materialismens försvar

Tidigare i år besökte den indiske munken swami Nityananda Sverige och flummade loss om hur dåligt det är med materialism. Nedan är ett tänkt brev till en annan "swami", swami Krishnananda, som har ungefär samma filosofi som swami Nityananda. Brevet är en uppsats i religionskunskap.

Bäste swami Krishnananda!

Föraktfullt talar du om materialism och prylbegär. Det är lätt för dig att säga, du som sitter i ett rikt kloster, får resa runt i världen och har tillgång till allt du önskar. De av dina landsmän som inte är lika lyckligt lottade som du själv kan inte unna sig lyxen att förakta materialism och "prylar".

Oavsett vad din filosofi säger så finns det ingenting förutom det materiella – även människans medvetande existerar genom atomer och energi. Bättre produktionsmetoder ger människan bättre kontroll över sin omgivning och gör som din landsman Amartya Sen konstaterat att människor får mer frihet.

Rikedom möjliggör en fortsättning av den sedan många tusen år pågående förfiningen av konsten (som du kallar "tomma tunnor"). De flesta av dina påståenden om att den västerländska "materialismen" skulle skapa krig och olycka motbevisas lätt av faktauppgifter. 30 procent av indierna säger att de inte är särskilt lyckliga eller inte lyckliga alls. Detsamma säger endast åtta procent av amerikanerna.

Vi i Västerlandet (och Japan som har anammat vår livsstil) har den bästa kosten av alla folk. En varierad och energirik kost, och inte alls full av gifter som du enligt din pseudovetenskapliga logik påstår, gör att vi lever längst av alla. Amerikaner lever 13 år längre än indier i genomsnitt. När du skriver att vårt samhällssystem leder till krig verkar du ha glömt bort att vår del av världen var den som först nådde varaktig fred och är den nu stabilaste regionen.

Välstånd möjliggör också utvecklandet och tillämpandet av avancerad och vetenskapligt baserad sjukvård till skillnad från din bluff och båg-läkekonst Ayurveda som dödar människor genom att hålla dem borta från fungerande botemedel och lurar i dem bly, arsenik och kvicksilver.

Jag är inte en ordens man och vill därför avsluta mitt brev till dig med ett citat av en person som behärskar desamma bättre, den amerikanska författarinnan Ayn Rand:

"You, who dare to regard us as the moral inferiors of any mystic who claims supernatural visions—you, who scramble like vultures for plundered pennies, yet honor a fortune-teller above a fortune-maker—you, who scorn a businessman as ignoble, but esteem any posturing artist as exalted—the root of your standards is that mystic miasma which comes from primordial swamps, that cult of death, which pronounces a businessman immoral by reason of the fact that he keeps you alive. You, who claim that you long to rise above the crude concerns of the body, above the drudgery of serving mere physical needs—who is enslaved by physical needs: the Hindu who labors from sunrise to sunset at the shafts of a hand-plow for a bowl of rice, or the American who is driving a tractor? Who is the conqueror of physical reality: the man who sleeps on a bed of nails or the man who sleeps on an inner-spring mattress? Which is the monument to the triumph of the human spirit over matter: the germ-eaten hovels on the shorelines of the Ganges or the Atlantic skyline of New York?"

4 kommentarer:

  1. "Oavsett vad din filosofi säger så finns det ingenting förutom det materiella – även människans medvetande existerar genom atomer och energi."

    Hur vet du det?

    SvaraRadera
  2. Kanske för att han tänker logiskt.

    SvaraRadera
  3. Elias måste skoja. Har han inte hängt med alls på fysiklektionerna eller vetenskapsteorin - för att inte tala om mängden av populärvetenskap som delges via alla möjliga medier?

    Elias skolkade nog från matten, fysiken och kemin till förmån för klotter, reclaim the city-vandalism och röda protestmöten i källare uppvärmda och ljudsatta medelst teknik möjliggjord av de teorier han ifrågasätter.

    SvaraRadera
  4. Simon, nej han vet inte att det inte finns något utöver det materiella, han *tror* det, därför att han inte har uppfattat något sådant med sina sinnen. Men det ligger ju i det ickemateriellas natur att det inte går att uppfatta med sinnen som endast kan uppfatta materiella företeelser. Det kan alltså mycket väl finnas ickemateriella företeelser, men vi kan aldrig upptäcka dem med materiella metoder. Helt logiskt.

    Peter, sluta tramsa. Jag är ultraliberal (objektivist) och har 160 universitetspoäng i naturvetenskap och data och matematik.

    SvaraRadera