17 januari 2009

Ny film: The Case for Capitalism

Jag kokade ihop en enkel film om mänsklighetens framsteg under 1900-talet och 2000-talet:



Transkript, källor och diagram

Länk: Youtube, Google video

The Case for Capitalism

Film by Jacob Lundberg (inspired by Johan Norberg and R.J. Rummel)

In the next few minutes I will show you that there is every reason to be optimistic about the state of the world. The good old days are now.


Source: Angus Maddison

To begin with, world GDP per capita has quintupled over the last 100 years. The highest percentage growth occured in the 60s during the post-war boom. And in the beginning of the 21st century.


Source: Economic Freedom of the World 2008, p. 13

This is a result of slow but steady capitalist reforms in almost every country in the world. Over the last quarter-century, taxes and tariffs have been lowered, welfare states reformed, property rights established and regulations removed.


From Economic Freedom of the World 2008, p. 18

The correlation between capitalism and prosperity is clear. Countries with the highest economic freedom are also the richest. The poorest nations have the least economic freedom.


From Is Capitalism Good for the Poor?

Along with rising average income, poverty is rapidly declining. Right now, more people are leaving poverty than ever before.


Source: Indur Goklany and World Bank

Rich people spend more on healthcare, eat better and have a healthier lifestyle. Life expectancy has risen from about thirty years to almost seventy years since the turn of the century.


Source: Unesco

Fewer and fewer children have to experience what it is like not to be able to read or write. Over just the last thirty-five years, illiteracy has halved.


Source: Freedom House, World Bank, BP. See Excel file

This diagram plots the GDP per capita of the countries of the world with income from oil subtracted. As you can see, democracies can be found throughout the spectrum, while nondemocracies tend to be poor. Disregarding Singapore, it seems that every country richer than fifteen thousand dollars is a democracy.


Source: Freedom House, World Bank, BP, IMF, Angus Maddison. See Excel file

The 20th century was democracy's century. By the end of it, a majority of the world's population could elect their leaders. This is not surprising, given the correlation between richness and democracy we saw in the previous graph.

It is probable that this trend will continue. Using the fifteen-thousand treshold we established earlier and a growth prognosis, this graph shows when the world's remaining dictatorships should become democracies. In fifty years, at least ninety percent of humans will live in democracies. By the end of the century, autocracy should be completely eliminated.

Between 1816 and 1991, the world experienced 353 conflicts with more than a thousand dead. 198 of these were between dictatorships. 155 involved a democracy and a dictatorship. And the number of wars between democracies was – zero, nada, noll. It has never happened. (R.J. Rummel)

This important conclusion means that we can say with confidence that the 21st century will be the last century with war, since the entire world will most likely be democratic by the end of it. And indeed, we have already seen war deaths decrease by two-thirds since the seventies. (Human Security Report 2007)

During the 20th century, at least 86 million people died in famines. 72 million of these lived in unfree countries and colonies. 14 million lived in partly free countries. And you have already guessed it: a famine has never occured in a democracy. A democratically elected leader cannot afford to meddle in food distribution or suppress information about a famine. (R.J. Rummel)

What I have attempted to show you is that it is unrealistic to project anything but the total eradication of extreme poverty, illiteracy, oppression, war and famine during this century.

Economic growth clearly has plenty of desirable effects on human society. And there is more to it. What you will see next is a diagram showing what people in 170 countries answered when asked if they are happy.


Source: Happy Planet Index and IMF

Nobody could doubt that rich people have a high probability of also being happy people.



To summarize: Capitalism leads to economic growth. Growth leads to decreasing poverty and illiteracy and longer life spans as well as more happiness. Rich countries are democracies, and democracies don't wage war on another or experience famines.

All these indicators have improved signifacantly over the years. Mankind has never had it so good.

15 januari 2009

Ekonomiuppsats om miljöfrågor

Jag har nu återvänt till Oxford för fortsatta ekonomistudier under vårterminen. Min första uppsats handlar om föroreningar och klimatfrågan. En hel del känns igen från tidigare blogginlägg.

Gå in på min Oxfordhemsida där nya uppsatser kommer att läggas upp löpande.

11 januari 2009

Vem avreglerar Sveriges arbetsmarknad?

De flesta industriländer har liberaliserat sina arbetsmarknader under de senaste decenniernas högervåg. Margaret Thatcher tog exempelvis striden med fackföreningarna på 1980-talet. Sverige har dock halkat efter:


Grad av frihet på arbetsmarknaden över tid enligt Economic Freedom of the World

Men Sverige lever inte i något vakuum och bör anpassa sig så småningom. Centerpartiet verkar vara det enda parti som har insett detta. När jag frågade Per Schlingmann varför moderaterna inte kunde komma med förslag om en mer flexibel lönebildning – som kan innebära att vissa grupper får en engångssänkning av lönen – svarade han att man inte kan göra det "om man vill hamna över fyraprocentsspärren".

Etablissemanget skrattade åt frimarknadsanhängaren Barry Goldwater som 1964 förlorade presidentvalet. 1980 tog Barry Goldwater 2.0 Amerika med storm. Tiden hade blivit mogen för idéer som varit uträknade och USA skulle aldrig bli sig likt.

Alliansen vann valet 2006 tack vare arbetsmarknadsfrågorna. De tog dock inte chansen att föreslå radikala förändringar i arbetsmarknadens struktur. I stället genomfördes punktåtgärder. Redan innan finanskrisen räknade finansdepartementet med ökad arbetslöshet lagom inför valet 2010.

Vilken modig innovatör inom moderaterna kommer att inse att Sveriges arbetsmarknad inte kan vara av 1970-talsmodell i 2000-talets tjänsteekonomi, och att det i längden finns röster att tjäna?

10 januari 2009

16 bloggkämpar för frihet

Jag sitter med i juryn för MUF:s bloggnätverk som varje månad utser månadens bästa blogg och blogginlägg. Bloggåret avslutades på ett bra sätt med två värdiga vinnare i Fredrik Axelsson och Daniel Kolm.

Månadens bloggMånadens blogginlägg

09 januari 2009

MUF Skellefteå reagerar mot Che Guevara på Intersport

I dag skickar MUF Skellefteå ut ett pressmeddelande:

Intersport i centrala Skellefteå säljer kepsar med porträtt av den latinamerikanske kommunisten Che Guevara. Det reagerar Moderata ungdomsförbundet i Skellefteå på.

– Che Guevara är ansvarig för avrättningen av hundratals meningsmotståndare, säger Jacob Lundberg, vice ordförande för MUF Skellefteå. Han stödde historiens värste mördare Mao Zedong och etablerade den kommunistiska regimen på Kuba, Latinamerikas enda kvarvarande diktatur.

– Vi försvarar yttrandefriheten men vädjar till Intersports moral. Med Che Guevara har man passerat en gräns, tillägger Jacob Lundberg.

– Hade Intersport sålt kläder som avbildat Slobodan Miloševic eller Saddam Hussein tror jag att folk hade reagerat starkt emot det, säger Johan Söderberg, ordförande för MUF Skellefteå.

Fakta
Ernesto "Che" Guevara föddes 1928 i Argentina. Han hjälpte Fidel Castro till makten på Kuba och deltog sedan i krig i Kongo och Bolivia. I Bolivia tillfångatogs han 1967 och avrättades.

Så här skriver Kommunismens svarta bok om Che Guevara: "Han utnämndes till kommendant för en 'kolonn' i motståndsrörelsen och utmärkte sig mycket snart genom sin hårdhet. En ung pojke, en gerillasoldat i hans kolonn som hade stulit lite mat sköts omedelbart utan någon som helst rättegång. [...] När Guevara väl hade vunnit denna seger [på Kuba 1958] tog han på sig rollen som 'åklagare' och beslutade om vem som skulle benådas eller straffas. I La Cabaña-fängelset där han verkade utfördes många avrättningar, särskilt av gamla vapenbröder som förblivit demokrater." (s. 661)

En reaktion mot att Guevaras ansikte ses på så många produkter kan skönjas. Facebookgruppen "Che Guevara was a murderer and your t-shirt is not cool" har över 40 000 medlemmar och den amerikanska detaljhandelsjätten Target slutade sälja en Che-produkt efter protester från Kubaamerikaner.

08 januari 2009

Nio argument mot Gud

  1. Evolutionen har visat hur människan har uppkommit.
  2. Fysiken har förklarat universums, solens och jordens uppkomst.
  3. Jorden är inte centrum i universum, inte heller solen.
  4. Hundratals planeter utanför vårt solsystem har hittats och det finns med all säkerhet exoplaneter med liv.
  5. Om man anser att någon måste ha skapat universum från början, vem skapade då skaparen?
  6. En betydande del av jordens befolkning är inte monoteister, men de kulturerna är inte underlägsna de kristna kulturerna. Inget säger att de religionerna är mindre sannolika. Många andra religioner innehåller element av jungfrufödsel, återuppståndelse och skapelsemyt.
  7. Religionen träder tillbaka när samhället moderniseras och blir rikare. Samma människor som i högre utsträckning är lyckliga, toleranta och välmående – rika stadsbor i industriländer – är i mindre utsträckning religiösa.
  8. Religionspsykologin har visat vilka psykologiska fenomen som ger upphov till tron. Gud skapade inte människan – människan skapade Gud.
  9. Religionen definieras (och omdefinieras, se 1, 2, 3) på ett sådant sätt att den blir omöjlig att motbevisa. Men bevisbördan bör naturligtvis ligga på de religiösa.
Med denna information tillgänglig kan man konstatera att icke-existensen av Gud är bevisad bortom varje rimligt tvivel.

Lästips: Johan Norbergs recension av Bibeln